Azerbaïdjan : que faire en 1 et 2 semaines ?

Azerbaïdjan : que faire en 1 et 2 semaines ?

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Un visa pour l’Azerbaïdjan coûte 25 $. Vous devez l’obtenir à l’avance et vous pouvez postuler en ligne. Le traitement prend trois jours (si vous payez 30 $ supplémentaires, vous pouvez en obtenir un en trois heures). Vous pouvez rester dans le pays jusqu’à dix jours avant de vous inscrire auprès de la police et de fournir une adresse où vous séjournez (vous n’avez besoin que d’une seule adresse et vous n’avez pas besoin d’y rester pendant toute la visite). La plupart des hôtels et auberges vous y aideront. Après votre inscription, vous bénéficierez des 30 jours complets dans le pays autorisé par votre visa.

Mais honnêtement, vous n’avez pas vraiment besoin de 30 jours pour visiter l’Azerbaïdjan. En fait, même deux semaines complètes seraient un peu exagérées. Bakou est cool et peut faire quelques jours amusants, mais en dehors de la ville, il n’y a vraiment pas grand-chose à faire à part marcher et se promener dans de jolis villages. Certes, c’est assez génial, mais si vous ne faites pas de grandes randonnées de plusieurs jours, vous vous ennuierez très vite.

Que voir et faire en Azerbaïdjan: itinéraire d’une semaine

Jour 1 – Bakou

Avant la découverte du pétrole, Bakou était une petite ville endormie traversée par le monde. Après la découverte du pétrole en 1846, la ville s’agrandit: de grands boulevards et bâtiments furent construits pour imiter Paris, nouveaux riches aimé tout ce qui est français. La ville s’est développée bien au début du 20e siècle avant que les guerres mondiales suivantes et la domination soviétique ne la repoussent de la scène mondiale. Maintenant, grâce en partie à l’Eurovision et à beaucoup d’argent pétrolier, Bakou est un mélange de son noyau ancien, des quartiers de style parisien du XIXe siècle et de la ville moderne tentaculaire avec ses bâtiments futuristes, en expansion vers l’extérieur.

Le premier jour ici, promenez-vous dans la vieille ville. Visitez le palais des Shirvanshahs, qui a été construit au 15ème siècle et comprend une mosquée, des bains publics et un mausolée, ainsi que la célèbre tour de la vierge avec ses superbes vues sur la ville. (Fait amusant: ils n’ont toujours aucune idée de la raison pour laquelle cette tour a été construite.)

Ensuite, faites une visite à pied gratuite avec Baku Free Tour, puis visitez le musée du tapis d’Azerbaïdjan (le pays est célèbre pour la fabrication de tapis) et le musée national d’histoire, qui a beaucoup d’artefacts et quelques signes qui vous donneront un compréhension décente de l’histoire de l’Azerbaïdjan.

Où se loger à Bakou: Sahil Hostel – Cette auberge dispose de lits confortables, d’un bel espace commun et de douches incroyables (ils ont même des sprays de massage). Le personnel n’est pas très sympathique, mais son emplacement central et ses installations, ainsi que la facilité avec laquelle vous pouvez rencontrer d’autres voyageurs, compensent leur attitude amère.

Jour 2 – Bakou


Le deuxième jour, promenez-vous un peu plus dans la ville, faites une autre visite à pied gratuite, profitez d’un cours de cuisine, promenez-vous le long de la belle promenade le long de la mer Caspienne et explorez le parc Upland, qui offre également de superbes vues sur Bakou, car c’est le point culminant de la ville. Il y a un funiculaire qui monte tout le long si vous voulez éviter les escaliers. Soyez averti: les heures de fonctionnement du funiculaire changent sans préavis. Vous y trouverez également Martyrs ’Lane, un cimetière et un mémorial dédié aux personnes tuées pendant la Seconde Guerre mondiale et la guerre du Nagorno-Karabakh.

De plus, à proximité se trouvent les célèbres et emblématiques tours de flamme. Construits en 2012, ils mesurent 182 mètres (600 pieds) de haut et sont recouverts d’écrans LED affichant des images de flammes dansantes (d’où leur nom). L’un d’eux est un hôtel avec un restaurant au sommet; la nourriture est censée être très bonne et à un prix raisonnable. Je recommande fortement de regarder le coucher de soleil sur la ville près des tours de flamme, puis de voir les lumières LED de la tour s’allumer.

Jour 3 – En dehors de Bakou

Sortez de la ville pour une excursion d’une journée dans les quatre plus grandes attractions près de Bakou. Tout d’abord, les volcans de boue. L’Azerbaïdjan abrite près d’un tiers des volcans de boue du monde, qui se forment lorsque des poches de gaz souterrain remontent à la surface. Ils sont comme des geysers, mais avec de la boue.

Viennent ensuite les pétroglyphes de Gobustan, qui abritent 6 000 peintures rupestres vieilles de 40 000 ans. Les croquis bien conservés montrent des populations anciennes voyageant sur des bateaux à roseaux, des hommes chassant des antilopes et des taureaux sauvages et des femmes dansant.

Ensuite, visitez Ateshgah, un temple qui a été utilisé comme lieu de culte hindou, sikh et zoroastrien (maintenant c’est un centre pour les Zoroastriens). Chaque chambre a des panneaux vraiment détaillés sur l’histoire du temple, les pèlerins qui l’ont visité et la religion zoroastrienne. Au centre du complexe se trouve une flamme représentant Dieu.

Enfin, il y a Yanar Dag («montagne en feu»), qui est un feu de gaz naturel qui flamboie en continu sur une colline. Marco Polo a décrit un jour la terre dans cette zone comme étant en feu à cause de phénomènes comme celui-ci, mais c’est le seul incendie qui reste. C’est une sorte de déception, car c’est vraiment petit. Pour être honnête, cela ne vaut pas le voyage, mais il est inclus dans la plupart des circuits, donc vous le verrez de toute façon.

Aucun des sites n’est trop éloigné de Bakou, et tout peut être fait en une journée. La plupart partent vers 10h et reviennent vers 17h. Je suggère de faire un tour au lieu de partir seul, car cela facilite l’accès à ces sites. Seul Ateshgah est accessible par les transports en commun. Tous les autres sites nécessiteront une voiture. Beaucoup de gens sur Couchsurfing proposent également des promenades. Une excursion d’une journée coûtera environ 40 $ USD et comprendra le déjeuner.

Jours 4 et 5 – Lahij

Prenez un bus de trois heures pour Lahij (pop. 900) dans les montagnes du Caucase (de nombreuses excursions d’une journée viennent ici parce que la ville est célèbre pour les articles en cuivre – vous entendrez le bruit des ferronneries tout au long de la journée). Sur votre chemin, vous serpenterez à travers les montagnes, sur les ponts et le long d’une route si étroite que vous aurez l’impression de tomber avant d’atteindre la ville. Quand j’étais là-bas, la route était partiellement fermée à cause des fortes pluies et je n’étais pas un fan de la route étroite et graveleuse de la ville!

Mais ça en valait la peine!

Lahij est magnifique, avec des rues pavées, des vues panoramiques sur la vallée et de vieux habitants assis sur la place du village regardant les touristes qui se promènent sur le chemin de la randonnée pour la journée. Il n’y a pas grand-chose à faire à Lahij même. OK, il y a un petit musée qui prend cinq minutes, et vous pouvez monter à cheval ou faire du shopping si vous voulez, mais la vraie raison de visiter est de faire de la randonnée. Il y a beaucoup de sentiers dans les montagnes autour de la ville, et il est préférable de demander des informations à votre maison d’hôtes ou à l’office de tourisme, car il n’y a pas de carte des sentiers. Il y a des ruines sur le sentier menant de la rivière et de la cascade à proximité, mais soyez averti: c’est une pente raide de 6 km et les ruines (vraiment juste un mur) sont facilement manquées.

Où séjourner à Lahij:
Lahij Guesthouse – Ce château virtuel offre une vue spectaculaire sur les montagnes, un jardin et des intérieurs et des patios en bois incroyables. C’est un endroit magnifique, et le propriétaire Rustam est assez compétent et peut réserver tout ce que vous voulez. Le petit déjeuner vous remplira pendant des jours, et vous pouvez obtenir un dîner optionnel chaque soir (vous devriez – c’est délicieux!).

Jours 5 (& 6?) – Sheki

De là, dirigez-vous vers Sheki en bus public, un célèbre arrêt sur la route de la soie, et découvrez l’ancien caravansérail (auberge avec cour), qui abritait des commerçants et des marchands à l’époque. Construit comme un château pour protéger les marchands (hauts murs, une porte), il remonte au début du XVIIIe siècle. Maintenant, c’est un restaurant (sautez-le) et un hôtel. De plus, il y a une forteresse et quelques églises dans la forteresse de la vieille ville en bas de la rue du caravansérail. Dans l’ensemble, vous n’avez vraiment besoin que de quelques heures pour tout voir en ville.

N’oubliez pas de visiter Kis à proximité pour voir l’église albanaise, qui remonte au Ve siècle et a été restaurée avec l’aide de Norvégiens au début des années 2000.

Ensuite, rendez-vous aux ruines de Gelersen-Göresen, qui sont beaucoup plus vastes que celles de Lahij et offrent des vues incroyables sur la vallée environnante. Je recommanderais de prendre un taxi là-bas, car c’est une promenade de deux milles inconfortable et peu pittoresque sur une route ouverte et exposée. Votre chauffeur attendra (ou pourrait vous rejoindre, comme le mien).

Dans l’ensemble, vous n’avez vraiment besoin que d’une journée pour ces sites. Il n’y a pas grand-chose à faire et les attractions ne sont pas si brillantes. Sheki est une excursion d’une journée populaire au départ de Bakou et un lieu de week-end pour les habitants, qui se dirigent vers les stations situées sur le chemin des ruines. La seule raison pour laquelle je resterais plus longtemps est si vous vouliez faire de la randonnée et de l’équitation dans la région.

Où séjourner à Sheki: Ilgar’s Hostel – Ilgar est un hôte incroyable. Ce séjour chez l’habitant est vraiment basique. Pas de climatisation, hébergement simple, salle de bain très basique. C’est bon marché mais vous restez chez Ilgar avec sa famille et c’est un hôte formidable, qui parle couramment l’anglais et connaît tout le monde dans la région. Il ne peut rien y faire!

Jour 7 – Retour à Bakou

Passez la journée à retourner à Bakou pour profiter d’une dernière nuit dans la grande ville avant de rentrer chez vous.

Que voir et faire en Azerbaïdjan: un itinéraire de deux semaines

Vous voulez passer du temps supplémentaire dans le pays? Génial! Il y a aussi plein d’autres endroits qui valent le détour. Voici plus de suggestions sur ce qu’il faut voir et faire en azéri si vous restez plus longtemps:

Jours 1, 2 et 3 – Bakou

Suivez l’itinéraire de Bakou d’en haut.

Jours 4 et 5 – Quba

Dirigez-vous vers le nord en bus jusqu’à la ville de montagne de Quba pour un climat plus frais, de vieilles mosquées et des tapis traditionnels dans un cadre alpin magnifique. Il y a aussi beaucoup de randonnées ici, et beaucoup de gens visitent également le canyon Tenghi. Vous pouvez également vous arrêter à Khinalig, un important centre zoroastrien, ou à Krasnaya Sloboda, la seule ville entièrement juive en dehors d’Israël, peuplée par les Juhuro ou les juifs des montagnes.

Où séjourner à Quba: Hostel Bai Guba – Une auberge très basique à côté de quelques sentiers de randonnée, cet endroit propose également des transferts aéroport. Dehne Ailevi Istirahet Merkezi est une option légèrement plus chère, mais c’est un excellent endroit où séjourner. Il y a un restaurant sur place et un très beau jardin et terrasse.

Jours 5 & 6 (& 7?) – Lahij

Suivez mes suggestions de Lahij d’en haut et passez un autre jour ou trois à parcourir les montagnes. Il y a quelques célèbres randonnées de plusieurs jours dans la région si vous voulez camper. Un guide est fortement recommandé pour les randonnées plus longues; votre maison d’hôtes ou l’office de tourisme peut en organiser un pour vous.

Jours 7 et 8 – Sheki

Suivez l’itinéraire indiqué dans la section ci-dessus et utilisez votre temps supplémentaire pour la randonnée ou l’équitation!

Jour 9 – Qabala

Autrefois stratégiquement située au milieu de la route de la soie, cette vieille ville poussiéreuse et pas si petite abrite aujourd’hui plusieurs monuments antiques, notamment une tour de défense millénaire, une mosquée du XIIIe siècle et un mausolée. Prenez tôt le bus depuis Sheki et passez la nuit ici. Toutes les attractions sont proches les unes des autres, vous pouvez donc facilement voir la ville en une journée. Il n’y a vraiment rien d’autre qui mérite de rester.

Où se loger à Qabala: Kahran Hostel – Ceci est une auberge récemment ouverte dans un bon quartier situé à côté de quelques grands cafés, bars et restaurants. C’est un environnement social et le personnel est vraiment serviable.

Jour 10 – Ganja

Où séjourner à Ganja: Old Ganja Hostel – Il est situé en plein centre-ville et le personnel est sympathique et serviable.

Jours 11 et 12 (13?) – Lankaran

Avant de retourner à Bakou, partez vers le sud pour visiter cette station balnéaire endormie sur la mer Caspienne. Découvrez l’ancienne prison et le phare (Staline était en fait un prisonnier ici pendant un certain temps), visitez l’ancien bazar, la forteresse du XVIIIe siècle et la mosquée du XIXe siècle. Vous pouvez passer une bonne journée à visiter ici, puis une autre sur les plages plus au sud de Kenaramesha. Si vous avez plus de temps, faites une excursion d’une journée dans la réserve d’État de Ghizil-Agaj, qui abrite environ 250 espèces d’oiseaux. Vous pouvez prendre des visites organisées de la ville.

Où séjourner à Lankaran: Khan Lankaran Hotel – Il n’y a pas beaucoup d’options d’auberge à Lankaran, mais cet hôtel est abordable et incroyablement confortable. Le restaurant sert des plats azerbaïdjanais et européens, ainsi que des boissons locales.

Jour 13 – Retournez à Bakou avant de rentrer chez vous.

Chaque fois que je quitte un lieu, je me demande toujours: sur une échelle de 1 à 10, quelle est la probabilité que je revienne? J’ai l’impression d’être un 6 avec l’Azerbaïdjan.

J’ai adoré mon séjour là-bas et, si j’étais à nouveau dans la région, je reviendrais certainement pour faire des randonnées plus longues que j’ai ratées cette fois. Mais je ne pense pas que je ferais tout mon possible pour recommencer à moins qu’il y ait une raison impérieuse.

Cela dit, j’ai trouvé les gens incroyablement chaleureux et hospitaliers. Même si nous ne pouvions pas communiquer beaucoup (en dehors de Bakou, l’anglais n’est pas largement parlé), nous avons pantomimé et communiqué de manière non verbale, ce qui a conduit à du plaisir et à beaucoup de rire face à la confusion d’essayer de comprendre ce que nous essayions tous les deux de transmettre . La nourriture dans le pays est excellente: un mélange de styles turc et méditerranéen, avec beaucoup de riz, de poulet, de légumes frais et d’épices. Le paysage est magnifique avec des vallées luxuriantes et des terres agricoles et la beauté brute des montagnes du Caucase dans le nord. Et l’Azerbaïdjan est également très sûr, car le gouvernement ne veut rien ruiner le secteur du tourisme; étant une quasi-dictature, elle a le pouvoir de s’assurer que rien ne fonctionne.

Dans l’ensemble, l’Azerbaïdjan est une destination impressionnante. Il est facile d’accès, super bon marché une fois arrivé (vous pouvez vivre gros avec 30 $ USD par jour) et magnifique. C’est définitivement un endroit à ne pas manquer, surtout si vous voulez quelque chose d’un peu exotique, bon marché et rempli d’activités de plein air.

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