7 Choses à Savoir sur la Chine

7 Choses à Savoir sur la Chine

Un simple voyage en Chine peut transformer à jamais votre vision de ce pays. Dans cet article, je veux partager les plus grandes leçons que j’ai apprises sur la Chine, la vie et les voyages de cette expérience.

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Une fois que vous vous intéressez à la culture locale, les gens s’ouvrent davantage

À l’origine, Vat et moi n’avions pas du tout prévu d’aller en Chine. Nous avons été avertis que la Chine n’était peut-être pas le meilleur endroit pour rencontrer des amis, car les gens étaient hostiles aux Occidentaux. Au lieu de cela, on nous a dit d’aller à Taiwan.

Certaines complications liées aux visas ont rendu impossible le séjour de trois mois à Taïwan, nous avons donc opté pour un séjour de trois mois en Chine à la dernière minute.

Dès le premier jour de mon arrivée à Kunming, mes perceptions ont été inversées. Loin d’être insulaire et hostile aux étrangers, les gens sont venus me parler la première fois que je suis sorti dans la rue. Il se trouvait que tout était en chinois, donc je ne comprenais pas grand-chose, mais cela m’a amené à repenser mes hypothèses.

Au fur et à mesure que mon chinois s’améliorait, cela a continué tout au long de mon séjour, de mon propriétaire me présentant à des gens qui pourraient nous aider à apprendre le chinois, à faire connaissance avec le couple qui dirigeait un restaurant de nouilles à proximité.

Si vous êtes intéressé par d’autres personnes, leur culture et leur langue, ils seront amicaux avec vous. La Chine ne fait pas exception.

Ne jugez pas un pays par sa couverture médiatique

Détester la Chine est un passe-temps populaire des médias occidentaux. Certaines des accusations sont au moins partiellement vraies: certaines parties de la Chine sont assez polluées, la liberté politique n’est pas la même qu’en Occident, Internet est protégé par un pare-feu et certaines parties de la Chine sont assez pauvres.

J’ai vu une Chine très différente. Kunming, où j’ai vécu pendant la majeure partie de mon séjour, n’était pas polluée. J’ai eu des conversations franches avec des Chinois sur le communisme, le Tibet et la démocratie. Certains sites sont bloqués, mais la Chine a ses propres versions de YouTube, Netflix, eBay et Google.

La Chine se développe toujours, mais la croissance économique signifie que la plupart des gens ont vu leur niveau de vie s’améliorer rapidement au cours des 20 dernières années. Les gens à qui j’ai parlé étaient généralement optimistes quant à l’avenir.

En Chine, tout est nourriture

La relation avec la nourriture en Chine est fascinante et j’ai été étonné de la diversité des ingrédients et des saveurs.

Les pays occidentaux ont tendance à simplifier la nourriture chinoise pour me chow mein, le riz frit et le poulet du général Tso. C’est un peu comme dire que la cuisine occidentale n’est que des hamburgers et des sandwichs.

La nourriture chinoise en Chine, d’autre part, fait partie des aliments les plus variés de la planète. Non seulement la diversité régionale signifie que la nourriture peut changer complètement d’une province à l’autre, mais presque tous les ingrédients imaginables se retrouvent dans une sorte de plat chinois. Le poulet, le porc, le bœuf et les plats végétariens sont tous des options, bien sûr, mais où pouvez-vous manger des insectes frits, essayer une grenouille cuite ou faire du shopping dans un Walmart vendant des tortues vivantes?

La nourriture est également une voie de connexion. En Occident, chaque individu a sa propre assiette, distincte des autres. En Chine, chaque personne a un bol de riz et mange directement dans des assiettes partagées au centre. Bien que ce style de nourriture rende difficile de dîner individuellement dans certains restaurants, il crée un sentiment commun, faisant de la nourriture plus qu’une simple nutrition.

Le chinois est à la fois incroyablement intéressant et extrêmement difficile

Je ne vous mentirai pas, apprendre le chinois mandarin a été un combat. Des milliers de personnages, dont beaucoup se ressemblent presque exactement. Par exemple, essayez de repérer la différence entre ces deux caractères:

Le chinois est une langue tonale, ce qui signifie que l’intonation ne change pas seulement l’accent mais aussi la signification des mots. Mon ami est allé au restaurant et a tenté de commander «shu? ji? o »(boulettes bouillies) mais a plutôt ordonné« shuì jiào »(aller dormir).

Enfin, peu de mots anglais empruntés à la langue survivent indemne, sonnant souvent complètement différent de leur original. McDonald’s, qui est disponible dans toute la Chine, adopte le nom chinois «Mài dàng láo».

Alors que la langue chinoise, comme la Chine elle-même, peut sembler intimidante, elle cache l’un des systèmes linguistiques les plus intéressants de la planète. Les mots chinois ont tendance à être construits à partir de pièces plus simples, comme construire une phrase à partir de Lego:

  • panda = « chat ours » (xióngm? o)
  • caméléon = « dragon changeant de couleur » (biànsèlóng)
  • citrouille = « melon sud » (nángu?)
  • pomme de terre = « haricot du sol » (t? dòu)
  • université = «big learn» (dàxué)
  • film = « ombre électrique » (diàny? ng)

De grandes difficultés s’accompagnent également de grandes récompenses. Apprendre le chinois a peut-être été époustouflant à certains moments, mais cela a également permis à Vat et à moi d’interagir avec des personnes complètement différentes en Chine que ne le permettrait une perspective uniquement en anglais.

Vers la fin de notre séjour, j’ai conversé autour d’un thé avec un bouddhiste tatoué. Ensemble, nous avons parlé du Tibet, de la religion et des différences culturelles. Cette conversation n’aurait jamais eu lieu si j’avais refusé d’apprendre le chinois.

Vous pouvez compter jusqu’à 10 d’une seule main

Les différences linguistiques s’étendent même aux gestes simples. Les Chinois, par exemple, ont un système de gestes pour compter jusqu’à 10 avec une seule main.

Si vous ne comptiez que cinq avec une seule main, vous avez raté. Les Chinois ont un système pour compter 6, 7, 8, 9 et 10 tous avec une seule main. Des mois après avoir quitté la Chine, je me suis surpris à utiliser cette méthode pour compter les choses pendant que je tenais un livre avec l’autre main.

Un à cinq est ce que vous attendez, mais regardez cette vidéo pour six à dix:

La première fois que j’ai vu cela, j’étais dans un magasin et le commerçant me disait que le prix était de 10 yuans, l’indiquant avec l’index et le majeur croisés. Je l’ai vu plusieurs fois avant de réaliser qu’ils me disaient le prix et ne me faisaient pas seulement espérer que je reviendrais pour acheter plus.

La Chine a les meilleurs endroits dont vous n’avez jamais entendu parler

Demandez aux gens quels endroits ils connaissent en Chine et la plupart des gens lèveront la main pour Shanghai et Pékin. Les plus enclins géographiquement pourraient obtenir le Sichuan, le Guangdong ou le Xi’an. Mais qu’en est-il de l’île tropicale de Hainan? Les impressionnantes fêtes d’hiver à Harbin? Les forêts de bambous de Chengdu?

On peut soutenir que la Chine a la même diversité linguistique et culturelle que l’ensemble de l’Europe, sauf beaucoup moins de touristes. Alors que – jusqu’aux dernières décennies – les frontières fermées de la Chine ont fait des voyages dans le pays une expérience intimidante, la Chine regorge de grands endroits que vous n’avez probablement jamais pensé explorer.

Je n’avais jamais entendu parler de Kunming, une « petite » ville d’environ sept millions d’habitants dans la province sud-ouest du Yunnan, avant de rechercher des endroits où vivre. Cela a fini par être l’un de mes endroits préférés dans lesquels j’ai vécu, avec un temps perpétuel, des temples de montagne et un déjeuner pour moins d’un dollar.

Mon conseil: ne vous contentez pas de Pékin ou Shanghai comme lieux à visiter. Faire un peu de recherche en ligne peut révéler des dizaines de lieux qui offriront l’expérience chinoise pour moins d’argent et moins de touristes.

Tout ce que vous dites est juste et faux à la fois

J’imagine que mes amis américains de l’État de Washington se moqueraient probablement de la généralisation qu’ils sont les mêmes que tout le monde au Texas (et vice versa). Seattle n’est pas la même chose que Houston. Il existe d’énormes variations dans la culture, la nourriture et même la langue aux États-Unis.

Imaginez maintenant qu’au lieu d’avoir une histoire de quelques centaines d’années en tant que nation, vous en aviez quelques milliers. Au lieu d’une ou deux langues mutuellement inintelligibles, vous en aviez des dizaines, voire des centaines. Maintenant, quadruple la population et tu as la Chine moderne.

La plus grande leçon à apprendre sur la Chine est sa taille. La Chine est difficile à décrire car peu de généralisations sont très précises. Selon l’endroit où vous allez, la Chine sera appauvrie ou opulente, polluée ou vierge, densément emballée ou presque isolée. En tant que tel, tout ce que j’ai vécu et sur lequel j’écrirai sera vrai pour certaines personnes qui vont visiter la Chine et faux pour d’autres.

La Chine a commencé comme pays de secours lorsque des complications de visa sont apparues. Ça a fini comme un endroit où j’ai hâte d’y retourner.

Je ne peux pas vendre la Chine comme une expérience parfaite, sans soucis. L’anglais est rare. Vous devez faire attention aux voleurs à la tire et aux arnaques dans les grandes villes. La pollution peut être mauvaise. Internet peut être frustrant. Mais si vous voulez une aventure et une chance de changer d’avis sur la nation la plus grande, la plus ancienne et peut-être bientôt la plus puissante du monde sur Terre, je vous recommande vivement de vous y rendre.

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