Carthagène : couleur, touristes et bouffe !

Carthagène : couleur, touristes et bouffe !

Pendant les beaux jours des narco, Carthagène était considérée comme le seul endroit «sûr» en Colombie pour les touristes. C’est là que les étrangers ont pris des vacances, les bateaux de croisière ont accosté et les riches Colombiens ont construit leurs maisons de vacances.

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Aujourd’hui, cette ville coloniale colorée reste l’une des destinations les plus populaires pour les touristes et les Colombiens. Les riches Colombiens – et maintenant les étrangers – construisent toujours des maisons de vacances ici, les bateaux de croisière accostent toujours et l’afflux de touristes a augmenté avec un nombre croissant de vols directs en provenance d’Amérique du Nord et d’Europe.

De tous les arrêts de ma tournée colombienne, Carthagène était l’endroit qui me passionnait le moins.

En tant que l’une des villes les mieux préservées et historiques de Colombie, je savais que j’adorerais ses rues coloniales étroites, ses murs anciens, ses grandes places et ses maisons de style espagnol avec leurs portes géantes et leurs terrasses en bois, sans parler des restaurants dont les tables se sont renversées dans des places animées.

Mais je n’étais pas si impatient d’être dans une ville aussi touristique et surpeuplée pendant cinq longues journées. Un ami s’envolait pour des vacances rapides et il ne voulait pas aller ailleurs dans un long bus. Je serais coincé dans cette petite ville touristique.

Ou manger à Carthagène ?

 

  • Carmen – Gastronomie très, très haut de gamme. Cet endroit n’est pas bon marché mais c’était le meilleur repas que j’ai eu en Colombie. Je ne le recommanderai jamais assez. Venez déjeuner lorsque vous n’aurez pas besoin de réservation.
  • La Mulata – Un joli petit café pour le déjeuner.
  • Demente – De superbes pizzas et cocktails dans un cadre rustique.
  • Cafe Stepping Stone – Café de style australien. Ils font un bon petit déjeuner et un brunch.
  • El Punto – En face du Cafe Stepping Stone, ce restaurant dans le mur sert une cuisine colombienne traditionnelle à des prix très bas.
  • don Juan – Un autre restaurant haut de gamme pour le dîner. Si vous cherchez quelque chose de chic qui sert une bonne nourriture solide, consultez cet endroit.
  • La Cevichería – Bourdain a mis cet endroit sur la carte comme ayant le meilleur ceviche de la ville. Je ne sais pas si c’est vrai mais tout ici était de premier ordre. Venez tôt car il devient très occupé la seconde où ils ouvrent.

 

Cartagena s’est avérée être tout ce que je pensais que ce serait.

Il y avait le genre de chaleur et d’humidité qui vous faisait fondre sur place, c’était très cher, et il était rempli de foules de croisières, de visites, de fêtes de célibataire et de bachelorette, et de gringos essayant de marquer des drogues (et des pousseurs ombragés du bord de la rue heureux d’obliger) .

Jeter dans les rues bondées et trop peu d’activités «touristiques» et j’étais prêt à sortir dès mon arrivée. (Sérieusement. Après quelques musées, une visite à pied et une visite à une plage ou deux, vous avez à peu près vu la ville.)

Mais, quand fait venu le temps de partir, je me suis retrouvé carrément découragé.

J’avais appris à vraiment aimer Carthagène.

Au milieu de tous ces rabatteurs et touristes, j’ai trouvé une ville architecturalement belle et dynamique. Un endroit sur les bords duquel la foule se disperse et de charmants petits cafés colombiens apparaissent. Une ville avec des restaurants de pointe, de la musique animée, des places animées et des bars branchés.

Tôt le matin, avant que la chaleur de la journée ne me conduise à l’intérieur et que les navires de croisière ne lâchent leurs armées, je me promenais dans les rues vides de la vieille ville, prenant de nombreuses photos alors que la lumière se balançait parfaitement entre les rues. J’ai pris mon thé et mon petit-déjeuner dans les mêmes magasins. Salutations aux habitants assis dans les parcs. Cartagena est une petite ville tranquille à 8h du matin.

À Getsemani, le quartier des routards, j’ai trouvé des maisons colorées, des places remplies de vendeurs de rue, des restaurants bon marché et des bars déchaînés. Je m’assois le soir avec mes groupes de street food et mes artistes de rue, y compris un duo qui a parfaitement reproduit « Thriller ».

Et, à Bocagrande, un quartier de style Miami pour les riches et les célèbres, j’ai vu comment les gens aisés vivaient, j’ai profité des meilleures plages de la région et j’ai flâné le long de sa longue promenade.

Mon ami et moi avons plongé dans la fabuleuse scène gastronomique de la ville et nous nous sommes gorgés de délicieux ceviche, empanadas, pizza au four en brique et cuisine colombienne traditionnelle. La scène culinaire ici était l’une des meilleures de Colombie. (C’était vraiment impressionnant pour une si petite ville. Voir le bas du post pour des recommandations.)

Dans de belles couleurs qui doivent être mandatées par le gouvernement, les bâtiments peints de couleurs vives et les portes lourdes avec des formes et des dessins qui pourraient être leur propre blog ont donné à Carthagène une atmosphère optimiste.

Passer du temps supplémentaire à ne rien faire m’a permis de m’attarder un peu plus longtemps, d’explorer quelques magasins dans le mur, de m’asseoir sur les places avec une bière et de me diriger vers la plage la moins touristique possible:

J’étais tombé amoureux de Carthagène car il n’y avait pas grand-chose à faire là-bas. Je ne pouvais pas remplir mes journées d’activités. Tout ce que je pouvais c’était juste me détendre et me relaxer.

Bien sûr, la foule ne pouvait pas être ignorée car je devais toujours me bousculer pour l’espace, mais pendant que je buvais du thé, mangeais bien, déambulais dans les murs pittoresques de la ville et me faisais un ami local qui m’a emmené avec sa famille et ses amis, j’ai pensé sur la façon dont il y a toujours un autre côté à un endroit.

Chaque fois que vous visitez quelque part, il semble toujours y avoir une zone que la plupart des voyageurs ne dépassent jamais, comme si une barrière invisible les empêchait de faire un pas de plus.

Mais c’est dans cette étape supplémentaire que nous trouvons les parties «locales», non touristiques de la ville, loin de la foule.

Il en est de même pour le temps. En tant que voyageurs, nous nous précipitons souvent, prenons des photos, voyons les attractions, mangeons de la nourriture et partons en revendiquant une sorte de connaissance plus approfondie. Nous voyons un instantané de la vie et créons une histoire complète à partir de cette seule image.

Je l’ai entendu de nombreuses personnes avant ma visite:

«Carthagène est une ville touristique trop chère. C’est bon pour quelques jours seulement. Voyez-le, laissez-le.  »

À un certain niveau, c’est vrai. C’est trop cher. C’est touristique. Et, si vous êtes pressé, vous n’avez pas besoin de beaucoup de temps pour cocher les cases.

Mais, sous les couches, comme toutes les villes, il y avait une version non touristique de Carthagène.

Comme la ligne invisible qui maintient les touristes dans leur zone, tout ce que j’avais à faire était d’attendre la barrière temporelle invisible pour la voir. Soudain, l’interrupteur a été actionné, les portes ouvertes et Carthagène a révélé certains de ses secrets.

Carthagène ne consiste pas à voir les sites touristiques.

Et, lorsque j’ai cessé d’essayer d’être un touriste à la recherche de sites touristiques et que j’ai accepté la ville telle qu’elle était, Carthagène est devenue un endroit dont je ne pouvais pas en avoir assez.

Si je n’étais resté que quelques jours, j’aurais probablement ressenti la ville comme tout le monde.

Mais lorsque vous cessez de mettre les villes dans les images pré-encadrées que vous avez pour elles, elles ont tendance à surprendre. Ces journées supplémentaires m’ont juste permis de profiter de la ville pour ce qu’elle était: un endroit pour se détendre, manger et ralentir.

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